Vítor Belfort é o mais importante atleta brasileiro da história fora do futebol

Não deu para Belfort no último UFC. Nem no penúltimo, ou no que ocorreu antes dele.

Aos 39 anos, com mais de duas décadas lutando em altíssimo nível, a verdade é que as coisas já deram certo por tempo demais para Vítor Belfort.

Ainda estávamos nos conturbados anos 90 quando o jovem atleta virou ícone do jiu-jitsu e do UFC no Brasil. Na Era dos Pitboys, fugia das presepadas dos seus pares e já vislumbrava uma viabilização de longo prazo para a própria carreira.

Virou capa de caderno, estampou camisetas, serviu como base para uma marca que é sinônimo do movimento daquela época, a Bad Boy. Tudo isso em um período que o esporte não era tão profissional quanto hoje, tampouco os esquemas de marketing e direitos de imagem. Mas Belfort foi o primeiro lutador que conseguiu levar o esporte a novos patamares de popularidade no Brasil.

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O maior casal do Brasil

Querido pelo público, não teve vida fácil entre seus colegas de labuta. Foi acusado de “creonte” ao trocar de academia. Ficou com a pecha de traíra e otário que perdura até hoje – e foi usada de maneira covarde por vacilões desrespeitosos como Anderson Silva, o Eike Batista do UFC. Também virou piada por se tornar crente e fazer questão de professar sua fé em todas as oportunidades possíveis.

Mesmo mais velho e com distúrbios pra lá de hormonais, voltou novamente como sinônimo de MMA no espetacular renascimento brasileiro do UFC a partir de 2009. Se não foi tão vitorioso quanto outrora, foi fundamental para a expansão do negócio dos Fertitta no país, protagonizando mais main events que qualquer outro compatriota por aqui.

Belfort é o mais importante atleta brasileiro fora das quatro linhas do futebol. Há quem argumente que Guga foi maior, ou que Senna tornou-se um ídolo acima do bem e do mal. Também falam muito sobre Oscar Schmidt e tentam até dar algum valor ao vôlei. Importante notar o seguinte: o tênis brasileiro acabou junto com a carreira do Guga. O automobilismo, se é que podemos considerar dirigir automóveis um esporte, também não possui qualquer relevância neste país desde 1994. O basquete e o vôlei são brincadeiras de colégio que conseguem algum tipo de atenção especial a cada 4 anos.

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Gol, o grande momento do esporte

Ao longo de duas décadas, Vítor Belfort estabeleceu-se como o principal nome de um esporte que de fato se tornou popular no Brasil, tanto nos números de audiência quanto de praticantes. Foi ele o luminoso peregrino que pavimentou caminho para esportistas melhores e até mais midiáticos tivessem a oportunidade de fazer fama e fortuna com o jiu-jitsu e o MMA.

Com seu histórico consistente de campeão, chegou a hora do guerreiro descansar. Que consiga se aposentar depois de uma luta fácil em um vindouro evento do UFC no Rio. Que vire comentarista da Globo para assuntos relacionados a MMA, Flamengo e Jesus Cristo. Que suas glórias sejam cantadas em verso no decorrer das próximas décadas. Ou que pelo menos ainda dê tempo para que ele e Joana Prado participem da próxima temporada de Power Couple Brasil.

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3 comentários sobre “Vítor Belfort é o mais importante atleta brasileiro da história fora do futebol

  1. Caralho Chico eu realmente não tinha esse background da carreira dele, só via ele como alguém que já foi grande e ficava insistindo e passando vergonha. Que homão incrível.

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